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천년의 금서

Culture/Review 2009.10.23 23:18
명절 즈음 안 보이면 섭섭하고, 항상 비슷해도 보는 동안만큼은 홀딱 빠져 보는 성룡의 영화처럼, 김진명 책도 독특한 포지션이 있습니다. 낯 간지럽다면서도 막상 읽다보면 가슴 뛰는 내셔널리즘, 음모론을 허구의 세상에서 펄떡거리게 만드는 구성력, 그리고 검증하기보다는 그냥 신앙하고 싶은 또렷한 결론까지 말입니다.

김진명

대한국인인 우리가 정확한 유래를 모르는 韓의 실체를 좇는 소설입니다. 신화와 선사(先史)가 뒤섞여 삼한과 삼국 이전의 역사가 아리송한 우리 역사에서 한의 의미를 살펴보는 일은 꽤 의미있습니다. 조선이 고조선을, 고려가 고구려를 계승했다면 대한제국은 삼한보다는 더 큰 상징을 표방했다고 봐도 무리가 없기 때문입니다.

의외의 중국 문헌, 그리고 천문학적 연구결과를 조합해 韓나라의 시공간적 위치를 드러내는 줄거리가 꽤 재미있습니다. 그 결론도 수긍할만 하구요. 이런 면에서 팩션은 편리한 툴이라는 생각을 했습니다. 과학적 엄정함에 에둘리지 않고 가설만을 순수하게 무한히 추구할 자유가 있으니 말입니다.

반면, 이번 책은 김진명 답지 않다는 점에서 아쉽습니다. 손에 땀을 쥐게하는 그 필력이 어디로 갔는지. 2009년에 다시 보는 기연체 소설이랄까요. 우연과 운수의 남발은, 이게 있음직한 이야기로 느껴지기 보다 그야말로 '소설'로 느껴져서 몰입이 안됩니다. 타자화해서 보게 되지요.

목반장이 구태여 현장을 들러본다고 갔다가 나오는 찰나 우연히 만난 정서가 피살자 주변의 모든 단서를 다 해석할 수 있는 막역한 사이라든지, 대통령과 국회의장을 독대하고 국제적으로 요인으로 보호 받는 중요인물이 돌연 중국에 가서 몇 주를 지내도 별 문제 없는 직장상황이랄지, 엄친아이긴 하지만 한자 좋아해서 중국어 조금 한다는 사람이 중국 가자마자 학계의 고수와 토론하고 시골에 가서 돌아다니면서 단서를 모은다거나, 캠퍼스에서 우연히 길 물은 사람이 결정적 단서를 지닌 교수의 조교라든지, 버스 탄 옆자리에 우연히 다가온 사람이 결정적 문헌의 후손이라든지, 왕씨와 마을 돌 때 제일 연장자 집에 들르면 바로 은원의 단서가 줄줄 나온다든지, 악독한 앞잡이 펑 교수가 반전 사건 이후 갑자기 회개해서 국제 컨퍼런스 자리임에도 스스로 참회하고 동북공정의 부당함을 고백한다든지.. 뭐 거론하자면 수두룩합니다.

더 이상 기묘한 것들은 그나마 책에서 어떻게든 설명을 했으니 믿기로 한다쳐도, 실제 내가 주인공이라면 단 하나도 벌어지기 힘든 우연의 도움이 줄줄히 이어지고 그 중 하나의 우연만 없어도 그 다음 이야기가 전개가 안되는 상황이니 이건 옥루몽도 아니고..

결정적인 의문이라면, 고종이 삼한을 이어받은게 한반도 남단의 삼한이 아니라 더 큰 삼한을 시사한다는 비판적 의구심에서 출발했다면, 최소한 고종 시대에 韓의 존재에 대해 실체적 접근을 했다고 봐야하겠지요. 그다지 멀지 않은 과거의 일이므로 고종 주변을 뒤지는게 더 빠르고 무언가 나올 가능성이 큰데 그런 가능성은 아예 배제하고 중국만 뒤지는 점은 몇가지 결정적 단서의 가치를 '소설 수준'으로 떨어뜨리고 마는 느낌입니다. 국수 이야기보다도 팩트에 대한 천착이 부족해 보입니다.

어찌보면 이러한 우연의 연속이 황당해도 싫지는 않았습니다. 바빠서 소설은 거의 못보는데 마치 다이제스트판을 읽듯 요점만 간추려진 장점이 컸으니까요. 뭐 재미난 씬이라면 굳이 채색한 그림 기다려 보기보다 크로키만 봐도 좋잖습니까. 색감이나 터치의 감동은 희생해야겠지요 뭐
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Inuit
@inuit_k / CxO / Author ("가장 듣고 싶은 한마디 YES!") / Making better world, every minute.

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  1. 엇 김진명은 스토리는 좀 그럴지언정 흥미진진하게 잘 이끌어가는 소설가였는데 이번 소설은 영 아닌가보네요-ㅇ-
  2. 저는 책 한권을 뚝딱 읽으며 든 생각이 이 소설은 작가가 밝혀낸 '한'의 유래는 최대한 많은 사람에게 알리기 위해 소설이란 틀을 차용했다는 것이었어요. 마지막 정서의 편지에서도, 목이 곧은 한국 역사학자들에겐 자신의 말이 전혀 먹히질 않으니 소설로도 학문적으로도 부족하고 영화같이 압축되고 작위적인 이 소설이 한국 역사 연구에 밀알이 됐으면 하는 작가의 마음이 느껴지던데요ㅎ
    • 네. 제 말씀은 소설이란 형식을 빌었으면 소설 품질의 시대적 스탠다드는 맞춰줘야 하는게 아닐까 하는겁니다. 마음만 앞서면 도리어 그르치지요.
  3. 박정희 찬양했던 건 맘에 안들지만, 우리 역사에서 보지 못했던 부분들을 짚어주는 건 참 괜찮다고 생각해요.
    흔히들 재야학자들이 이야기 하는 것들을 소설을 통해 일반사람들에게도 알리는 점이요..
    뭐 이 작가 패턴이 늘 비슷하지만, 그래도 항상 대중들이 꼭 알아야 할 주제들을 들거 나와서 알려주니 이런 작가는 꼭 필요하단 생각이 들어요.

    그나저나 저는 이 책 나오자 마자 샀는데 아직 반쯤밖에 못 읽었어요.
    내가 원한 내용보다 좀 부실해서요. 그래도 제발 국민들이 많이 알았음 좋겠네요.
    • 네. 새로운 시각과 견해를 이슈화하는건 재미도 있고 의미도 크지요.
      다만, 소설로서의 스토리텔링이 좀 미약했던게 이번 책의 아쉬움 아닌가 싶어요. 그러다보니 블로그만도 못한 설득력을 보이는듯 하기도 하고.

      클리티에님. 댓글 반갑습니다. 올만이에요. ^^
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