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의식만큼 신성하고 신비로우며 불가해한 건 없지요. 현대 과학의 논란이기도 합니다. 그 의식에 대해 가장 명료한 정의와 단호한 입장을 표명하는 에델만 씨입니다.

의식은 진화의 산물입니다. 그리고, 의식은 생물학적 현상입니다. 이 두 가지를 받아들이기 힘들면 에델만의 논의를 쫓아가지 못합니다. 그냥 받아들이면 되지 뭐가 힘드냐 할테지만 그렇지도 않습니다. 지금까지 스스로를 이루는 많은 부분에 대해 재정의를 요구할지도 모르기 때문입니다. 예컨대, 빙의를 믿으시나요. 귀신의 존재는 어떤가요. 그리고 종교는?

Gerald Edelman

(원제) Wider than the sky

의식이 무엇인지
먼저 의식이 무얼까요. 두가지 의식이 있습니다. 세계 속 사물을 마음으로 인식하는걸 하위의식이라하고, 의식 자체를 의식하는걸 상위 의식이라 합니다. 이 상위 의식이 인간 고유의 능력이며, 대개 언어로 표현 가능하여 어의론적입니다.

에델만 이론의 핵심은 두가지 범주화입니다.

지각의 범주화
다양한 감각신호 -> 기억회로와 혼합 (장기/단기, 절차/일화) -> 패턴화 -> 언어로 추상화 -> 의미를 이해

다시 말해 평평한 나무 밑에 네 개의 길쭉한 나무가 붙은 물건이라면 그 다리 길이와 색, 모양에 무관하게 우리는 테이블이라고 이해합니다. 이게 인간 뇌의 유일한 특징이기도 합니다. 하등동물일수록 더 정확한 기억을 가집니다. 오히려 인간은 모호한 기억을 갖습니다. 그러나, 그 덕에 인간은 패턴을 추출하여 이해합니다. 지각을 범주화 합니다.

가치의 범주화
인간 뇌의 고등기능은 언어에서 비롯되었습니다. 그리고 하나 더 꼽자면 기억입니다. 동물은 현재기억에 치중되어 있습니다. 과거, 현재 그리고 미래를 관통하는 기억의 조합에서 자아가 생깁니다. 이 때 과거 기억에서 가치가 생성됩니다. 좋았던 일에는 보상이 있었고, 안 좋은 일은 처벌이 있습니다. 이는 감정으로 코딩됩니다. 따라서, 가치에 물든 기억이 의식이 됩니다. 앞으로의 행동을 판단하는 기준이자 생물학적 움직임의 방향성을 도출합니다.

생물학적 의식
의식이 생물학적이란 점만 조금 더 설명하지요. 전에 '뇌, 생각의 출현'에서 설명했듯, 진화론적으로 의식은 세포의 발전 상 생긴 부산물입니다. 단세포가 연합하여 다세포로 공동운명체가 되고 분업을 합니다. 감각세포와 운동세포 그 둘을 잇는 신경세포지요. 신경세포는 운동을 제어하는게 최대 목표이자 존재의 이유입니다. 저는 말합니다.
의식은 유보된 움직임이다
실제로 우리 인간은 사색하는 운명입니다. 에너지의 대부분은 움직임을 유보한 채 최적 움직임을 꺼내도록 연산하는데 사용합니다. 그게 생각이고, 대화고, 시스템이고 윤리이자 종교입니다. 아니면, 배고프면 보이는대로 먹고, 암컷을 보면 덮치고, 다른 개체 만나면 싸우는게 일일테지요. 실제로 운동의 출력과정은 기저핵에서 운동 억제를 풀어줄 때 생깁니다. 그리고 우리가 동시에 세가지 이상 의식활동을 못하는 싱글태스크 머신인 이유도 그러합니다. 근육활동과 계획이 완결전에 중단되면 위험에 빠지는 생물학적 이유 또는 생물학적 유산이기 때문입니다.

This is not a review
다른 리뷰도 그렇지만 전 책을 요약하지 않습니다. 책을 소재로 제 이야기를 하지요. 이번엔 특히 그렇습니다. 에델만 이론을 쉽게 설명하려다보니, 에델만이 책에서 직접 언급하지 않은 80%의 다른 이야기를 많이 끌어 들였습니다. 이 책에 저 내용이 다 나오는게 아닙니다. 그리고 그러다보니 오류의 가능성도 있습니다. 책 읽고 제 글이 이상하다 어리둥절하지 마시라고 미리 밝혀둡니다.

하지만, 에델만의 의식 이론은 한번쯤 접해두셔도 나쁘지 않을겁니다. 뇌와 별로 친할 생각 없는 분들이라면, 앞서 정리한 저 정도 지식만으로도 큰 줄기는 이해하신 셈입니다
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Inuit
@inuit_k / CxO / Author ("가장 듣고 싶은 한마디 YES!") / Making better world, every minute.

트랙백  3 , 댓글  22개가 달렸습니다.
  1. 스티븐킹의 공포단편소설 모음집인 '스켈레톤 크루' 에 의식세계에 대한 이야기가 나오지요. 말하자면, SF공포소설인 셈인데, 공간이동을 소재로 한 내용입니다. 힌트를 드리자면, 몸은 공간이동을 하지만, 의식이 그 뒤를 따라가는데에는 얼마나 걸릴까- 에 대한 의문에서 시작된 이야기입니다. 별로 길지도 않은 이야기였는데.

    제일 오싹했던 이야기이였지요. 의식세계는, 분명 최근에는 뇌과학으로 이전보다는 더 가깝게 접근했지만, 아직은 의문의 영역이 많은 곳이 분명합니다.

    하지만, 개인적으로 저는 인간 의식의 비밀이 다 밝혀질 그 날이 오는것이 두렵네요.
    • 재미있겠는데요. 공간이동 후 의식이 쫓아가는 문제라..

      뇌과학에서는 몸과 뇌가 분리불가능한 한 통속으로 보니까 시차 없이 쫓아갈듯 합니다만. ^^
  2. 뇌는 정말 신기하죠. 예전에 썼던 글이 하나 있는데 비슷한 이야(책상과 관련한 모호한 기억, 그 외에 기타등등). 대부분은 인공지능의 구현과 관련한 생각을 떠오르는대로 적은 것이지만
    • 인공지능이 전공이신가요? 글 잘 읽겠습니다. ^^
    • 그냥 뇌, 바이오 이런 쪽에 '관심'만 많은 전자공학 공부하는 사람입니다. 이쪽이 워낙 퓨전이 일상다반사라 이런저런 생각을 할뿐..입니다.
    • multi-disciplinary가 요즘엔 중요하죠. ^^
      마하반야님 다재다능한 이유가 그런 퓨전 호기심 덕인가봐요. ^^
  3. 요즘 뇌에 관심이 많으신 듯... 뇌에 대한 책들이 자주 올라오네요?
  4. 오와.. 저도 뇌에 관심은 가지면서도 이런 전문서는 제대로 읽어본 적이 없네요. 요것도 리스트에 추가해야겠어요^^
    • 이 책은 좀 어려워요. 아니 딱딱하달까.
      처음에 읽기에는 추천하지 않고 싶네요.
      재미난책 먼저 보고 읽으시는게 나을듯. ^^
  5. 사람이 사람이게 하는 것이 여러가지가 있겠지만, 그 중에 첫번째가 "뇌"일 것입니다. 상당히 흥미롭지만, 어렵네요. :-)
    • 네. 뇌가 인간임을 증명하는 유일한 단서죠.
      시스템, 종교, 자아, 의식 등등 뇌의 마법입니다.
  6. 저는..기억이 물질의 형태로 존재한다는 점에 실망했습니다. 영혼이 있었으면 했는데 결국 전부 물질로 이루어져있는것이라니. (물론 영혼이 기억으로 이루어진건 아니지만요 ^^)
    저는 인공지능 전공인데 왜 이런 일을 하고 있을까요 -_-? 하긴 랩에 있을때도 정보검색을 전공으로 했군요. 오호호호.
    • 이힝.. 인공지능 하셨군요.. ^^
      정확히 이야기하면, 기억은 시냅스간의 연결이라는 패턴으로 존재하나 봅니다. 그 시냅스 연결이 끊어지면 기억은 사라지고, 시냅스가 강화되면 기억이 오래가고 그런..
  7. 재미있겠는데요? ^^
    개인적인 생각이지만 지각의 과정을 나타낸 일련의 차트 중 언어의 역할은 부수적인 것이 아닌가 싶어요. 진화함에 따라 편의에 따른 추가? 정도가 아닐까 싶은 생각이 들어서요 ^^;
    • 현대 뇌과학에서 말하는 의식과 자아에 필수적 요소가 언어입니다.
      언어로 인해 추상적 사고가 가능하고, 언어로 인해 자아를 느끼는가 봅니다. 물론, 언어가 없어도 기본적 고등사고는 가능합니다만, 언어 능력 자체가 없는게 아니라서요.

      예컨대, '어제'란 단어를 배우지 않고 어제라는 개념을 이해할 수 있을까요? ^^
    • 분명 현대에 있어서 언어는 필수부가결한 요소로 인정받는 상황인 듯 합니다. 이미 언어의 영향력 아래 살고있는 인간으로서 당연한 것이겠죠. 언어를 통해서 구체화되고 개체화된 대상을 좀 더 잘 이해하고 인식할 수 있었을 것입니다.

      다만, 제 생각에 언어의 체계가 잡히기 직전, 아주 잠시라도 언어의 혜택을 받지 못한 인류에 대해서 그들의 인식과 지각능력이 없었는가? 라고 생각하면 아니요 라는 답변이 나오다보니깐 생각하게 되었네요. 지금처럼 구체화되지 못했지만 뭉뚱그러진 인식의 체계가 잡힌던 때가 있지 않았나 생각해봅니다.

      어제라는 구체적이고 제한적인 개념을 이해하진 못해도 지금 떠있는 해가 뜨기 이전의 시간 개념을 이해할 순 있을 것 같거든요. 포괄적인 의미인 것 같지만 지적하신 것처럼 기본적인 인식과 지각은 가능할 듯 싶어서 언어는 필수조건은 아니지 않나 생각을 해봤습니다. 물론 증명되고 입증되지 않은 생각이긴 하지만요. 하하핫 ^^;;
      말이 길어졌네요. 죄송합니다 ~
    • 언어가 없던 시절의 원시조상에 대해 이야기하면, 지각은 있었고 의식은 지금만 못했습니다.

      그보다는 현대인 중 어떤 계기로 언어가 없는 사람의 의식이 언어사용인과 차이가 어떨지 비교해 보는게 아키라주니어님 의문과 더 가까울듯 하네요.
      언어없이 고등한 개념을 이해하기는 매우 어렵다고 봐요. 하지만 어떤 계기로든 인도가 있으면 결국 알게 된다고 합니다. 뇌는 적응이 빨라서 그렇습니다.
  8. 고등학교 시절, 저에겐 즐겁고 흥미로운 난제가 하나 있었습니다.

    "내가 뇐데 왜 뇌라고 말을 하는것일까?"

    '나'를 '나'라고 하면 그 '나'는 '나'를 말한다고 생각이 드는데 '나'가 '뇌'라는 인식은 쉽사리 수긍이 안되고 어색하기만 했었죠.

    "내가 뇐데 왜 뇌를 뇌라고 하는걸까?
    지금 이렇게 뇌라고 얘기하는 내가 사실은 뇌고, 뇌가 난데, 뇌를 가르키고 내가 아닌것처럼 뇌라고 얘기를 하는 이것은 어떻게 설명이 되지?..이하 생략"

    이런 얘기들을 풀어내다 보면 대부분이 미친사람 보듯이 신기하게 쳐다봤죠.;
    좀 시큰둥하고 그렇더라구요 ㅎ

    저에게 굉장히 흥미롭고 놀라운 주제였는데 말이죠.


    덧)
    포스팅을 보고 한때 우주와 뇌에 관심이 많았던 시절이 생각나서 댓글 남기고 갑니다. ^-^
    • 일단 나는 뇌+몸 아닐까요.
      그래서 좀 부분집합으로 지칭하는게 아닐까 생각합니다. ^^
    • '내 몸'



      '내 뇌'

      의 차이..ㅎ

      결론은 재밌다는거죠 ^-^

      덧)릴레이 발기하신 분 블로그 놀러왔다가 인사도 안하고 무작정 댓글부터 남겼군요.
      뒤늦게 인사드립니다.
      반가워요~(__)
    • 네. 저도 반갑구요.. 인사는 뭐 생략하고 바로 이런 대화 나눠도 좋지요. ^^
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