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모든 것의 가격

Biz/Review 2011.11.29 22:00
쉬운 질문 하나.
여러분 목숨의 가격이 얼마 정도 된다고 생각하시나요?


* * *


대부분 무한히 크다라는 답을 하실 겁니다.
하지만, 이건 레토릭이지 정량적으로는 유한한 목숨의 가격을 생각하고 있습니다. 만일 진짜 무한하거나 엄청나게 높은 금액을 가정합시다. 그러면 외출 중 사고를 당할 확률이 0.0000001%라 해도 손해의 기대값은 무한대 또는 매우 큰 값이 되므로 외출의 효익보다 비용이 크게 됩니다. 따라서 외출을 하지 않는게 옳은 전략이지요. 반면, 집에 있다가 사고를 당할 확률도 외출시보다는 낮을 뿐 분명히 존재하기 때문에 집에 있는 것도 쉬운 선택은 아닙니다. 하지만, 우리가 매번 이런 계산을 하지 않고도 우리는 많은 행동을 합니다. 

물론, 실제로 정확히 정량화하지 않아 위험을 과소평가 하기도 하지만 분명히 우리 마음속에는 목숨의 가격에 대한 어림산이 있습니다.

실제 정량화는 어떨까요?
목숨의 정확한 가격을 산정하는 것이야 수많은 변수가 있기에 불가능합니다. 하지만, 실제로 목숨의 가격을 매겨야 하는 불가피한 상황이 많고, 생각외로 많은 참조 가격이 있습니다. 미국의 환경보호국 지침에는 750만달러, 영국 환경부는 연간 3만파운드를 책정합니다. 인도인은 9만5천달러 정도로 평가됩니다. 수요와 공급, 소요 비용(cost incurred) 등이 조합된 가격이라고 보면 됩니다. 비정한가요?
 
여기에도 대량 할인(volume discount)이 있습니다. 911 테러의 희생자 보상기금에서는 인당 평균 200만 달러를 지급했습니다. 물론 이 때는 합리적 준거보다 보상 기금의 총액이 하방압력으로 작용했습니다. 특이하게도, 부자들은 합의를 거부하고 소송을 걸어 평균 500만달러를 받았다고 하니, 목숨 값에도 신분/계급의 영향이 작용을 합니다.


Eduardo Porter

(Title) The price of everything


'거의 모든 것의 역사'를 다룬 빌 브라이슨에서 더 나아가, 에두아르도 포터씨는 '모든 것'의 가격을 다뤄보고자 야심을 불태웁니다. 물론, 가격은 이 책의 테마이지, 실제 맥락은 경제학의 응용을 이야기합니다. 다만, 경제학이 일반 인문학과 명백한 선을 긋는 무기인 정량화, 그중 가장 명징한 상징인 '가격'이라는 구조를 통하면 인류 행동의 숨은 원리를 엿보는 대단한 흥미를 자아냅니다.

예를 들어, 간통은 보다 나은 짝을 찾도록 돕는 시장(market)기능을 합니다. 수컷은 혼인의 제약을 넘어 더 많이 번식을 도모하고, 암컷은 한정적 기회인 임신의 효익을 극대화하기 위해 더 나은 수컷의 유전자를 탐색합니다. 즉, 혼인은 암수가 모두 투쟁하는 사회적 긴장을 줄이는 규제로 작용하는 한편, 유전자 레벨에서는 간통으로 은밀히 최적화를 이루기도 한다는 것이지요. 실제로 새들에게 간통이 일반화된 점을 저자는 지적합니다. 당연하게도, 이 책의 주장은 간통을 옹호하자는 취지가 아닙니다. 다만, 혼인이 갖는 비용 대 효익, 그리고 그 제도가 갖는 불합리함이 있을 경우, 간통이든 일부다처제든 또다른 사회적 제도가 보완을 하게 된다는 기제를 이해하는 것이 중요합니다. 

책은, 같은 각도의 문제의식으로 행복의 가격, 노동의 가격, 문화의 가격, 신앙의 가격등을 꽤 심도깊고 지루하지 않게 해부합니다. 가격이라는 관점으로 보면, 노예, 임금노동자, 불법이민자는 호환 가능한 생산요소입니다. 다만 각 요소별 비용과 효익의 시대적 변화에 따라 사회적인 기저를 달리 형성해 왔습니다.

마찬가지로, 문화라는 다변수 인문현상도 '사회적인 집단가격체계'로 해석하는 것도 가능합니다. 이책이 그러한 입장을 대변합니다.

중요한 것은, 인간사 고귀한 개념들에 감히 가격을 붙이는 천박한 논변이라 폄훼할 일이 아니란 사실입니다. 무리가 따를지라도, 기존의 세상을 새로운 렌즈로 볼 때 무수한 통찰과 배움이 융성하기 때문이지요. 

덧붙이자면, 저는 해답 없이 냉소와 비관적 궁구의 세상에 머물기만 하는 경제학에 대해 실망을 할 때가 많았습니다. 이렇게 적극적인 경제학의 응용은 앞으로도 더욱 풍성하게 이어졌으면 하는 바람입니다.
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Inuit
@inuit_k / CxO / Author ("가장 듣고 싶은 한마디 YES!") / Making better world, every minute.

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  1. 제 목숨값은 딱히 비싸진 않겠지만 죽는 타임을 죽는 사람이 선택할 수만 있었으면 좋겠어요. 죽고 싶을 때 죽게;; 그럼 잘만하면 불로장생하는 인간이 되는걸까요?ㅎㅎ
secret
8일간 즐겁고 고된 여행을 마치고 돌아갈 시간입니다. 피곤에, 아쉬움에 눈을 뜨기 힘듭니다.
아침 비행기 타고 여섯시간 가량 비행하여 다시 도하 공항입니다.
돌아오는 여정은 transit이 7시간입니다. 장거리 여행중간의 긴 체류시간은 영혼을 마비시키는듯한 고통이지요.

그래서, 출발 전에 시티 투어를 신청했습니다. 카타르항공에서 직접 운영합니다. 투어 비용은 인당 $50인데, 도하로 나가기 위해 즉시발급 비자를 받아야 하므로 비용이 다시 $25쯤 추가됩니다.

재미난 사실은 카타르가 이슬람 국가라서 알콜 반입이 안된다는 점이지요. 바르셀로나 공항에서 선물로 산 올리브 유를 알콜로 착각하고 세관에 잡혔습니다. 쉽게 증명은 되는 일인데, 문제는 선물이라 뜯어 증명하면 문제가 생깁니다. 다행히 대장 관리가 와서 설명을 듣고 보내주었습니다. 너무도 당연한 일을 감사해 하며 도하로 들어섰지요.

가이드는 네팔 출신의 부디라는 사람입니다. 영어는 물론, 한국말, 독일어 등을 줄줄 해대는 똑똑한 친구입니다. 
가장 먼저 간 곳은 와기프 시장(Souq wagif). 
시장하면 떠오르는 남루함이나 호객행위가 전혀 없는 깔끔한 시장입니다. 무슬림의 시장 답습니다.
다만, 거리의 카페에는 술을 팔지 않고 차나 물담배를 즐기도록 되어 있습니다. 이스탄불두바이의 시샤가 생각납니다. 시간이 넉넉하면 한대 피우고 가면 좋았을거란 아쉬움이 있습니다.
술은 팔지 않지만, KFC나 BR 같은 미국 체인점은 여기저기 있는 점도 신기합니다.

석유와 가스가 발굴되기 전까지만 해도, 진주캐고 고기잡아 살아가던 작은 마을입니다. 그러나 이제는 돈을 주체하기 힘들정도로 앉아서 돈을 벌고 있지요. 하지만, '행복의 지도'에서도 지적하듯 부가 행복의 전부는 아님에 분명합니다.

심지어 이번 2022년 월드컵 개최지 선정만 해도, 졸부의 돈 힘이 무엇인지, 컴플렉스에 얼마나 많은 돈을 지불할 수 있는지를 여실히 보여줬지 뭡니까.
바다를 메워 만든 신도시, 추위가 느껴질 정도로 냉방을 한 쇼핑몰, 그안을 채우는 세계 유명 사치품(흔히 명품이라하는) 상점들. 저 비싼 매장을 어찌 수지 맞추며 장사할까 의아했습니다. 관광하는 우리 일행 8명이외에는 경비원만 30명이고 나머지는 폐허처럼 고요했으니 말입니다.

하지만, 곧 의문이 풀리더군요. 한 재력가가 데리고 다니는 네명의 부인들. 저들에게 공평하게 나눠주는 선물이 사치품 쇼핑몰을 지탱하는 힘이지요.
볼거리는 되지만, 감동은 없는 신도시 투어를 마치고 드디어 식사 시간.
아랍식 난과 밥, 그리고 양고기 모두 맛이 좋습니다. 특히 양고기는 제가 먹어본 양고기 중에서도 최상급에 해당할 정도로 맛있습니다. 하지만, 이미 오래 비행기 타고와 도하 시간으로 밤 10시. 저를 비롯한 식구 모두가 피곤에 지쳐 속은 더부룩, 입맛은 뚝 떨어져 많이 먹지를 못했습니다. 아이들은 카타르항공 기내에서 줄기차게 먹은 양고기로 인해 더이상 양고기는 못먹겠다고도 하고요. 저는 개인적으로 집에 싸가지고 갔으면 싶었습니다. 지금은 못먹겠지만 내일되면 너무 생각날 듯 해서.

도하 자체는 어마어마한 돈을 들여 잘 꾸며놓았습니다. 그러나 저는 지나친 인공미가 하나도 좋아보이지 않았습니다. 투박해도 사람들 웃음이 있고 수다가 있는 스페인이 더 좋습니다. 하지만, 일부러 가기도 힘든 카타르 도하입니다. 짧은 도시 투어로 많은 것을 느꼈고, 어찌보면 스페인에 대한 아쉬움을 잊고 한국으로 가는 정신적인 transit의 기회도 되어 다행입니다.

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Inuit
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  1. 화려한 곳이지만 다시는 가고 싶지 않으신 곳이 카타르군요^^;
    • 네. 여기만 여행하러 가게 되지는 않습니다.

      그러나.. 축구를 비롯해 국제행사가 여기서 계속 열리니 머잖아 또 가지 않을까 싶네요. -_-
  2. 아드님 자는 모습, 구엽당~~^^
    저런 모습 보면 꼭 하게 되는 일이 있지요.
    고 엉덩이를 톡톡 두두려주게 된다는.^^
    • 저도 그래요.
      그리고 대개는 잠깐 옆에 누워 꼬옥 안아주고 일어나죠. ^^
      부모 마음이 다 그런가봐요. 섭리처럼..
  3. 우옷..카타르까지 다녀오셨군요. 왠지 중동은 여행하기가 꺼려집니다. (원래 해외여행을 잘 가지도 못하지만요..흙..) 올려주신 사진을 보니 도시는 아주 깔끔해보입니다. 네 명의 부인들과 함께 돌아다니는 재력가라니...낯설지만 재밌군요.(-_-;;)
    • 생각과 다르게 중동이 깨끗하고 질서도 정연합니다.
      다만, 좀 딱딱한 분위기와 술 못먹는거 등 불편한 점이 있지요.
      하지만 중동사람들 우리 나라 시골사람같은 순박한 따뜻함이 참 정이 갑니다. 날씨는 더워서 여름에 비추고..
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