밑에 매운 갈비찜 포스팅을 하다가 궁금해 몇가지 찾아보았습니다.

매운맛의 단위는 스코빌(scoville)입니다.
윌버 스코빌이란 사람이 처음 개발한 방식인데, 매운 물질을 단물로 희석을 해서 매운맛이 느껴지는 역치를 가지고 구한 것입니다.
예를 들어 할라피뇨 매운 놈의 스코빌이 8000이라면, 한방울의 할라피뇨를 8000방울의 설탕물로 희석해야 매운 맛이 사라진다는 개념입니다.

이 스코빌 측정 방법은 기준을 제공한다는 점에서 훌륭한 착안입니다만, 주관적 테스트라는 한계가 있지요. 따라서 요즘에는 매운맛을 내는 캡사이신(16백만 스코빌 -_-)이 형광물질임을 이용하여 기계적으로 캡사이신의 농도를 잰다고 합니다.

Scoville Units


(출처: http://ushotstuff.com/Heat.Scale.htm)

우리나라 고추는 3000~12000 스코빌에 해당한다고 합니다.
앞 포스팅 같이 매운 음식을 만드는 청량초는, 통상적으로 4000~7000 스코빌 정도라고 하는데, 우리나라에 청량초보다 더 매운 고추가 있는지 모르겠습니다. (우리나라는 이 측정을 잘 안하는지 일본 자료가 많이 인용되고 있더군요.)

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