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Tim Harford

(원제) The logic of life

What a title
제목에서 알 수 있듯, 전편의 인기를 고스란히 잇겠다 표방한 책입니다.
전편의 번역제목도 자기 매몰적 성격이 강하지만, 이번 편은 더 하지요. 원제처럼 '삶의 숨은 이치'를 살펴보고자 한 저자의 바램은 물건너 오면서 사라졌습니다. 다만 흥행 공식에 따라 슈렉3처럼 프랜차이즈 브랜드로 거듭났지요.
전편을 보며 나름대로 괜찮게 읽었기에, 프랜차이즈 전략을 알면서도 구매를 했습니다. 결론은 '썩 좋지는 않다 (not that good)'입니다.

Marketing formulated
창녀, 10대의 구강성교, 도박, 흑인 범죄, 인종차별, 정략결혼, 도농 격차 등 소재들이 선정적입니다.
흥미 유발을 넘어 의도를 가진 자극성을 봅니다. 책의 모든 컨텐츠가 다양한 연구자의 결론일진대, Levitt 씨처럼 독자적으로 독창적인 연구를 할 역량이, 여건이, 그리고 업이 안되면 굳이 이런 소재로 하고 싶은 메시지를 전할 일은 없다고 보기 때문입니다. 승자독식 현상에서 설명했듯 경제학이 설명해야 할 사회현상은 차고 넘칩니다.
명확히 이야기하지만, 소재가 자극적이라 책의 내용을 폄하하는게 아닙니다. 기획된 책의 한계를 말하는 겁니다.

Rational
결국 이 책을 한줄로 요약하면, 합리적 인간이 선택한 비직관적 합리성에 대한 고찰입니다.
종종 혼돈하기 쉬운 부분부터 정리하자면, 경제학에서 말하는 합리란 언어적 합리와 다릅니다. 보편타당한 컨센서스로서의 합리 (reasonable)가 아니라 이성적 판단에 의한 개인 선택의 최적화로서 합리 (rational)입니다. 즉, 평가하여 가장 이득이 큰 대안을 선택하는 행위지요. 결국 인간의 합리성이 지금의 세상을 대부분 이끌었고, 일부 부조리하게 보이는 부분도 합리적 선택의 결과로 나타납니다.
책의 논조 역시 경제학의 기본 전제로 회귀합니다.
인간은 대체로 합리적이다.
합리적 대중의 선택을 바꾸기 위해서는 인센티브를 조정해야 한다.

이렇게 정리하면 '올드보이는 incest taboo에 대한 영화다'라고 말함과 같겠지요.
하포드 씨는 다양한 사례를 통해 일견 이해 안가는 대중의 선택에 숨어있는 경제학적 기제를 설명합니다. 읽는 동안 지루하지는 않습니다.
그러나, 헐리웃 영화를 보듯 정신없이 재미있게 시간은 갔지만 딱 그렇게 남는게 없지요.

Inuit View
책은 다양한 연구결과를 이용하여 일견 불합리한 사회현상을 설명합니다. 그러나 깊은 고민이 뒷받침 되었을까 의구심이 생기는 부분이 많습니다. 다시말해, 직접 경제학 연구를 하지 못하더라도 연구적 방법론으로 연구결과를 취합하여 설명력을 득하기보다, 어째 재미난 연구를 찾아놓고 설명할 현상을 꿰어 맞춘 듯한 느낌입니다.

예를 들면 이렇습니다.
저자는 묻습니다. 왜 매력적인 여성이 평범한 남자와 결혼하는가?
여성의 숫자가 남자보다 적으면 협상력이 현저히 떨어지는 실험의 결과는 충분히 수긍합니다. 그러나 그 결과가 미국 흑인 젊은 남성이 교도소에 많이 가고 여초가 발생하는 현상에서 출발하여, 도시의 여초현상으로 설명하려는 경향은 보편타당하고 보기 힙듭니다. 한국, 중국 등 선별 출산이 어느정도 가능한 나라는 남초현상을 보입니다. 유교적 전통으로 아직 현저한 남성의 결혼 협상력 저하는 실현되지 않고 있습니다.

또한, 이웃에 전과자가 사는 동네보다 고층빌딩이 위험하다는 논리는 그 깊은 뜻은 알지만 매우 위험한 통계의 왜곡입니다. 고층빌딩의 범죄율은 한층 높아질 때 2.5% 높아진다는 통계에 근거한 이야기입니다. 하지만, 고층 빌딩은 마을의 평면을 3차원 공간에 압축한 결과이니, 단위 면적당 범죄율 증가는 당연한 결과입니다. 인당 지표로 보면 다르지요.
물론 전체적인 흐름도 들쭉 날쭉 매끄럽진 않습니다.

총평하면, 책값이 아깝거나 시간이 아까운 정도는 아닙니다.
그리고 경제학적 사고의 틀에 관심있는 분은 나름대로 배울 점도 많을겁니다. 그러나, 저로서는 다른 부분을 봅니다. 1편에서 보았던 economist narrator로서의 빛나는 역량이 상품적 창의성과의 어정쩡한 타협을 했습니다.저는 앞으로 Harford 씨의 책을 기대하지 않습니다.

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  1. BlogIcon 엘윙 2008.05.13 12:52

    책을 팔아야 하니 어쩔수 없는 모양입니다.
    방금 먹은 카카오 72.5% 초콜렛 맛처럼 씁쓸합니다. 물론 inuit님의 후기를 안보고 그냥 읽었다면 재밌었을거에요. 캬캬캬.
    침이 고인다를 거의 다 읽어가는데, 다음 먹이좀 던져주실까 해서 들렀는데...아쉽습니다.

    • BlogIcon inuit 2008.05.13 23:54

      하하하 다음 먹이라..
      승자독식사회 괜찮은데. ^^

    • BlogIcon 엘윙 2008.05.14 12:46

      승자독식..제목부터 너무나 공격적입니다. -_ㅜ 요즘 심신의 안정과 여유를 추구하고 있기 때문에 꺼려집니다. 공중그네를 주문했습니다. 후후후.

      그나저나 요즘 쇠고기때문에 말이 많은데요..inuit님의 고견을 듣고 싶어요..(일부러 포스팅을 피하시는거 같기도 하고 ㅎㅎ)

    • BlogIcon inuit 2008.05.16 00:16

      공중그네.. 마음이 넉넉해지는 책이지요.

      요즘 매일 이맘때 퇴근해서 글쓰기가 어려워요.
      시사에 별로 관심 가지도 않구요.

  2. BlogIcon Steadfast 2010.12.26 17:44

    역시나 속편의 한계를 못 넘은 것일까요? 나온지 한참되기는 했지만 제목때문에 서점에서 살까말까 고민했었거든요. 슬슬 "콘서트"시리즈도 막을 내리나 봅니다.

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