대항해 시대에 바닷길이 열리고, 각 나라는 앞다투어 배를 띄워 탐험과 통상에 나섰지요. 그 때, 가장 문제가 된 것이 항법(navigation)이었답니다. 배의 위치를 정확히 파악해야 하는데, 위도는 북극성과 수평선과의 각으로 쉽게 측정이 가능했지만, 경도를 알아낼 방법이 없어서 항해에 큰 문제가 되었던 거지요. 실제로, 경도 측정이 가능했으면, 콜럼버스가 미국에 도착후 인도에 다왔다고 집으로 돌아갈 일은 없었을 것 입니다. ^^;

그래서, 당시 바다를 주름잡던 스페인, 네덜란드, 영국의 국왕들이 거액의 상금을 내걸고 경도를 측정할 방법을 공모했답니다.
결국, 1700년대 중반이 되어서야 문제가 해결되었는데, 바로 시계공 John Harrison이란 사람의 덕이랍니다. 이 사람은 평생을 걸려 강풍이나 험상궂은 날씨에도 정확한 시간을 나타낼 수 있는 시계(정확한 이름은 chronometer)를 만들어 냈다고 합니다.
어떻게 해서 시계공이 경도를 측정하는 기계를 발명했을까요?
두개의 시계를 가지고 타서, 한 시계는 그리니치 기준시에 맞추고, 다른 시계는 매일 낮에 해가 중천에 떴을 때를 정오로 맞추면 바로 두 시계의 차이가 런던에서 상대적 경도가 되는 거지요.

재미있는 이야기이지만, 재미 없는 경제학 책에서 읽은 사례입니다.
즉, 아이디어를 사는 시장이 없는 상태에서는 평생을 공들일 만한 노력을 하지 않게 되고 따라서 국왕의 특별 포상같은 유인이 없는 한 인류 전체를 진보시킬 수 있는 대발명은 나오기 힘들다는 뜻입니다.

인류의 기술 발전에 대한 재미있는 비유가 있습니다.
역사를 100야드인 풋볼 경기장에 비교를 하면, 처음 인류가 나와서 돌들고 --; 사냥하러 다니던 때를 한쪽 끝이라고 하면, 그로부터 99야드를 내내 수렵과 채집에 의해 살았답니다. 그리고, 서기 1년은 마지막 7인치에 해당하고, 산업혁명은 마지막 1인치에 해당한답니다.
그렇다면 인류는 왜 그토록 오랜 시간을 미개하게 살았을까요?

경제성장론자들은, 지적 재산권을 보호하기 시작한 이후로 기술 발전이 급격히 늘게 되었고 지속적 성장이 가능하게 되었다고 보고 있습니다. 즉 아이디어의 독점적 사용을 보장해주고 그것을 팔수 있는 시장이 생기게 된 후에 지속적 성장으로 급격한 국부를 축적할 수 있었던거죠.

지적 재산권의 영향에 대해 다른 각도에서 볼 수 있는 기회였습니다.

-by inuit

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  1. qnseksrmrqhr 2009.09.30 13:43 신고

    인센티브가 지금의 지적발달을 가져온 근본적인 까닭이 되었다니 아무래도 사람은 공적인 사유보다는 개인적인 편익을 본능적으로 생각하게끔 되어있는 갈대인가 봅니다.



매미는 7년만에 나는 것, 13년만에 나는 것 (13년 매미), 17년만에 나는 것(17년 매미) 등 솟수로 번식을 한답니다.

이유는, 다른 포식자와 동일한 주기를 타서 full economies of scale을 향유하지 않도록 진화해 온 것이라네요. 포식자가 efficient scale로 살아가지 못하도록 하여, 포식자가 번성하지 못하도록 하는 전략이지요.

자연의 이치가 오묘하게 느껴지기도 하지만, 그것을 규명해내고 전승해 나가는 인간의 의지도 눈물겹습니다.

오늘의 레슨: To maximize first-mover advantage, stagger your termination dates on different customer to keep rivals from achieving economies of scale.

-by inuit

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  1. 꼭두각시 2010.05.31 14:50 신고

    자연을 바라보노라면 경적소리 가득한 거리를 바라보노라면...치밀해보이는 인간의 사회적 구조물이 자연의 작은 한 모퉁이를 흉내낸 것에 불과함을 깨닿게 됩니다...종종

게임 이론을 보다 보니 재미있는 사실이 있네요.

일반적 게임 이론의 가정은 정보와 전략적 행동이 완전히 알려져 있다고 가정하지만 현실 세계에서 잘 안맞을 때가 많지요.
그래서 숨겨진 정보 때문에 역선택(adverse selection)이 생기고, 숨겨진 행동 때문에 도덕적 해이(moral hazard)가 생기는 것으로 알려져 있습니다.
이를 극복하기 위한 몇가지 방안이 있는데, signaling, screening, reputaion building 등이지요.

그런데, 시그널링의 예로 들어 놓은 것이 참 의미 심장하네요.

세상에 두종류의 직원이 있다고 가정하고, 대략 반반이라고 생각할 때, 임금은 생산성 있는 직원들이 $100,000를 보통 직원이 $50,000를 받는다고 합시다. 처음 봐서는 직원의 생산성을 모르니까 고용측에서는 평균인 $75,000 근처에서 고용하려고 합니다.
이는 생산성 높은 사람들에게는 불리하게, 보통 사람에겐 유리하게 작용하지요.

그러나, 고용자가 직원 생산성의 한 시그널로 교육수준을 보는 상황을 고려해 보죠.
이때, 생산성이 높은 사람은 교육의 총 비용이 작게 들게 되므로 $10,000이라는 비용으로 한 단위의 교육을 이수할 수 있습니다.
반면 보통 사람은 $30,000의 비용이 든다고 가정합니다.

그러면, 고용자가 두 단위의 교육을 받은 사람을 생산성 높은 사람이라고 인정한다면, 생산성 높은 사람이 두단위 교육을 받은 후 이익은 $100,000 - 2*$10,000 = $80,000 이 되고, 보통 사람이 교육을 받지 않고 얻는 이익은 $50,000 이 되어서 Nash equilibrium을 이룹니다.
Nash equilibrium이란 unilateral deviation의 유인이 없는, 즉 행동을 바꾸면 손해가 나는 지점을 의미하지요.

위의 세팅이 Nash equilibrium인 것은 금방 알 수 있습니다.
생산성 높은 사람이 교육을 안받고, 결과적으로 보통 사람의 급여를 받는 경우는 $50,000 의 비용으로 손해이고 보통 사람이 생산성 높다는 시그널을 주기 위해 두단위의 교육을 받는 경우에는 $100,000 - 2*$30,000 = $40,000 의 이익을 얻기 때문에 많은 비용을 들여 교육을 받을 필요가 없습니다.

물론, 교육비며 임금이 극명한 차이를 위해 작위적으로 만든 것으로 보이지만, 실제 생활에의 함의가 있지요.

문제는....

(1) 생산성이 높은 사람이라도 원래 주어진 $100,000 을 다 먹을 수는 없다는 점.
(2) 보통 사람이 굳이 생산성이 높은 척 하기 위해 비싼 비용을 들여 교육을 받으면 손해라는 점.

게임론적 상황이라면 학교를 관두는게 맞을지도 모르겠습니다. (sigh~)  -.-

-by inuit

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  1. 문경락 2010.05.26 16:28 신고

    알기 쉽게 덧글을 주시던 분들이 다들 어이 가셨는지?.....

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